توسيع قروض الطاقة النظيفة هو “العملاق النائم” لمشروع قانون المناخ

توسيع قروض الطاقة النظيفة هو "العملاق النائم" لمشروع قانون المناخ

يعتبر قانون الحد من التضخم الذي وقع عليه الرئيس بايدن الأسبوع الماضي توسعًا كبيرًا في برامج القروض الفيدرالية التي يمكن أن تساعد في مكافحة تغير المناخ من خلال توجيه المزيد من الأموال إلى الطاقة النظيفة وتحويل المصانع التي تعمل بالوقود الأحفوري إلى طاقة نووية أو متجددة.

يصرح القانون بما يصل إلى 350 مليار دولار من القروض الفيدرالية الإضافية وضمانات القروض لمشاريع وشركات الطاقة والسيارات. وتضاف الأموال التي ستصرفها دائرة الطاقة إلى أحكام القانون المعروفة التي تقدم حوافز لأمثال السيارات الكهربائية والألواح الشمسية والبطاريات والمضخات الحرارية.

يمكن أن تبث المساعدة الحياة في التقنيات المستقبلية التي قد تجدها البنوك محفوفة بالمخاطر للغاية لإقراضها أو في المشاريع التي تفتقر إلى الأموال التي تحتاجها للبدء.

قال دان رايشر ، الذي كان مساعد وزير الطاقة في إدارة كلينتون: “هذا عملاق نائم في القانون ومنجم ذهب حقيقي في نشر هذه الموارد”. “هذه الكمية الهائلة التي يتم توفيرها هي صفقة كبيرة.”

ولكن مثل كل جهود الحكومة لمساعدة الصناعة وتطوير التقنيات الجديدة ، فإن توسيع سلطة القروض يحمل مخاطر للسيد بايدن والديمقراطيين ، الذين مروا مشروع القانون دون أي تصويت جمهوري. قبل حوالي عقد من الزمان ، استغل المحافظون فشل شركة Solyndra ، وهي شركة للطاقة الشمسية اقترضت حوالي 500 مليون دولار من وزارة الطاقة ، لانتقاد سياسات إدارة أوباما للمناخ والطاقة.

جادل مؤيدو البرنامج أنه على الرغم من الافتراضات مثل Solyndra ، كان البرنامج مستدامًا بشكل عام. من أصل 31 مليار دولار صرفتها الإدارة ، تم سداد حوالي 40 في المائة ، وبلغ إجمالي مدفوعات الفائدة في السنة المالية التي انتهت في 30 سبتمبر 2021 ، 533 مليون دولار – أموال أكثر من قرض سوليندرا الفاشل.

بدأت برامج قروض وزارة الطاقة في عام 2005 في ظل إدارة جورج دبليو بوش لكنها توسعت بشكل كبير في عهد أوباما. قدم القسم قرضًا مهمًا ساعد تسلا على التوسع عندما باعت فقط السيارات الرياضية الكهربائية ذات البابين باهظة الثمن ؛ الشركة الآن هي صانع السيارات الأكثر قيمة في العالم.

في ظل إدارة ترامب ، التي قللت من مخاطر تغير المناخ ، كان مكتب القروض التابع للوزارة أقل نشاطًا بكثير. يعمل فريق بايدن على تغيير ذلك. وقالت الوزارة الشهر الماضي إنها تخطط لإقراض 2.5 مليار دولار لشركة جنرال موتورز وإل جي إنرجي سوليوشن لبناء مصانع لبطاريات السيارات الكهربائية في ميشيغان وأوهايو وتينيسي.

يقوم مكتب برنامج القروض التابع للوزارة بمراجعة 77 طلبًا للحصول على قروض بقيمة 80 مليار دولار كانت مطلوبة قبل الموافقة على قانون المناخ الجديد. سيضيف قانون الحد من التضخم 100 مليار دولار إلى برامج القروض الحالية لتمويل إنتاج السيارات الكهربائية ، على سبيل المثال ، وللمشاريع على أراضي القبائل. كما ستضيف ما يصل إلى 250 مليار دولار في شكل ضمانات قروض جديدة و 5 مليارات دولار لدعم تكاليف برامج القروض.

قال جيجار شاه ، مدير مكتب برامج القروض في وزارة الطاقة ورجل أعمال سابق في مجال الطاقة الشمسية: “لقد أثبتنا أن القطاع الخاص يريد استخدام مواردنا مرة أخرى”. “لا يزال يتعين علينا القيام بالكثير من العمل. علينا تحديد جميع المجالات المؤهلة “.

يمكن أن يكون أحد المستفيدين من أموال القرض الجديد هو Palisades Power Plant ، وهي منشأة نووية على بحيرة ميشيغان بالقرب من كالامازو بولاية ميشيغان ، والتي تم إغلاقها في مايو. كافح المصنع للمنافسة في سوق الطاقة PJM ، الذي يخدم المنازل والشركات في 13 ولاية ، بما في ذلك ميشيغان ونيوجيرسي وبنسلفانيا ، وفي واشنطن العاصمة.

جعلت إدارة بايدن الطاقة النووية نقطة محورية في جهودها للقضاء على انبعاثات ثاني أكسيد الكربون من قطاع الطاقة بحلول عام 2035. وقد عرضت الإدارة مليارات الدولارات لمساعدة المنشآت القائمة مثل محطة ديابلو كانيون للطاقة – وهي عملية نووية على ساحل كاليفورنيا من المقرر إغلاقه بحلول نهاية عام 2025 – ابق مفتوحًا لفترة أطول. كما أنها تدعم تقنيات جديدة مثل المفاعلات المعيارية الصغيرة التي طالما قالت الصناعة إنها أرخص وأكثر أمانًا وأسهل في البناء من المفاعلات النووية الكبيرة التقليدية.

قال مالك منشأة Palisades ، Holtec International ، إنها تقوم بمراجعة برنامج القروض والفرص الأخرى لمفاعلاتها الصغيرة بالإضافة إلى إعادة تشغيل المصنع المغلق.

وقالت الشركة في بيان: “هناك عدد من العقبات التي تحول دون إعادة تشغيل المنشأة والتي يجب سدها ، لكننا سنعمل مع الدولة والحكومة الفيدرالية ومشغل طرف ثالث لم يتم تحديده بعد لمعرفة ما إذا كان هذا خيار قابل للتطبيق “.

بالإضافة إلى المشاريع النووية ، يمكن لأموال القرض أن تحفز تطوير مصادر الطاقة النظيفة الأخرى ، بما في ذلك تحويل السدود التي لا تنتج الكهرباء إلى منشآت طاقة جديدة مثل تلك من خلال تنمية الجاودار، وهي شركة مقرها في ويست بالم بيتش ، فلوريدا ، وتعمل في العديد من المشاريع في شمال غرب المحيط الهادئ.

يستكشف بعض الباحثين والمطورين تحويل محطات الوقود الأحفوري القديمة إلى منشآت طاقة نظيفة. قد يعني ذلك استخدام آبار النفط والغاز القديمة الطاقة الحرارية الجوفية، محطات توليد الطاقة بالفحم القديمة كمواقع للبطاريات الكبيرة ، ومناجم الفحم القديمة لمزارع الطاقة الشمسية. يمكن أن تقلل مثل هذه التحويلات من الحاجة إلى بناء مشاريع على أرض غير مستغلة ، والتي غالبًا ما تستغرق وقتًا أطول لأنها تتطلب مراجعة بيئية مكثفة ويمكن أن تواجه معارضة محلية كبيرة.

قال ريشر: “نحن في كومة من المتاعب في تحديد مواقع الملايين من الأفدنة من الطاقة الشمسية التي نحتاجها”. “إنها من ستة إلى عشرة ملايين فدان من الأرض يجب أن نجدها لموقع البناء المتوقع للطاقة الشمسية على نطاق المرافق في الولايات المتحدة. انه ضخم.”

يأمل المطورون الآخرون أن تساعد الحكومة في تمويل التقنيات وخطط الأعمال التي لا تزال في مهدها.

تيموثي لاتيمر هو الرئيس التنفيذي والمؤسس المشارك لشركة Fervo Energy ، وهي شركة في هيوستن تستخدم نفس تقنيات الحفر الأفقي مثل منتجي النفط والغاز لتطوير الطاقة الحرارية الأرضية. وقال إن شركته يمكن أن تنتج طاقة نظيفة على مدار 24 ساعة في اليوم أو تنتج طاقة أكثر أو أقل على مدار اليوم لموازنة الطبيعة المتقطعة لطاقة الرياح والطاقة الشمسية والزيادات في الطلب.

يدعي السيد لاتيمر أن التقنيات التي طورتها شركته ستقلل من تكلفة الطاقة الحرارية الأرضية ، والتي تكون في كثير من الحالات أغلى من الكهرباء المولدة من الغاز الطبيعي أو الألواح الشمسية. لديه مشاريع قيد التطوير في نيفادا ويوتا وأيداهو وكاليفورنيا ، وقال إن سلطة القروض الجديدة يمكن أن تساعد أعمال الطاقة الحرارية الأرضية على التوسع بسرعة أكبر.

قال لاتيمر: “لقد كان حديث صناعة الطاقة الحرارية الأرضية”. “لا أعتقد أننا كنا نتوقع أخبارًا جيدة قبل شهر ، لكننا نستعد أكثر لوقت الذروة. لقد خدشنا السطح بالكاد بكمية الطاقة الحرارية الأرضية التي يمكننا تطويرها في الولايات المتحدة “.

على الرغم من كل إمكانات القانون الجديد ، يقول النقاد إن التوسع الكبير في القروض الحكومية وضمانات القروض قد يؤدي إلى مزيد من الهدر والاحتيال. بالإضافة إلى سوليندرا ، أقرت وزارة الطاقة بأن العديد من مشاريع الطاقة الشمسية التي حصلت على قروضها أو ضمانات القروض قد فشلت أو لم تنطلق على الإطلاق.

كما تلقت محطة فوغتل للطاقة النووية الكبيرة قيد الإنشاء في جورجيا ضمانات قروض اتحادية بقيمة 11.5 مليار دولار. تعرض المصنع لانتقادات على نطاق واسع لسنوات من التأخير وتجاوزات في التكاليف بمليارات الدولارات.

قال جاري أكرمان ، المؤسس والمدير التنفيذي السابق لمنتدى Western Power Trading Forum ، وهو تحالف يضم أكثر من 100 من المرافق والشركات الأخرى التي تتاجر في أسواق الطاقة: “يتم تمويل العديد من هذه المشاريع على أساس النزوة السياسية بدلاً من جودة المشروع”. “يؤدي هذا إلى العديد من الأصول التي تقطعت بها السبل والتي لا تفي بوعودها أبدًا وتصبح أمثلة على الهدر الحكومي”.

لكن جيمي كارلسون ، الذي كان مستشارًا كبيرًا لوزير الطاقة خلال إدارة أوباما ، قال إن الوزارة تعلمت من أخطائها وطوّرت نهجًا أفضل لمراجعة طلبات القروض والموافقة عليها. كما عملت بشكل وثيق مع الشركات التي تسعى للحصول على المال لضمان نجاحها.

قالت كارلسون ، وهي الآن مديرة تنفيذية في SoftBank Energy: “لقد اعتاد أن يكون هذا الصندوق الأسود”. “لقد جلست للتو في المطهر لمدة 18 شهرًا وأحيانًا تصل إلى عامين.”

قالت السيدة كارلسون إن قروض القسم تخدم وظيفة حيوية لأنها يمكن أن تساعد التقنيات والشركات التي أظهرت بعض النجاح التجاري ولكنها تحتاج إلى المزيد من الأموال لتصبح قادرة على الاستمرار من الناحية المالية. وقالت: “إنها موجودة لتمويل التقنيات التي تم إثباتها ولكن ربما للبنوك التي يُنظر إليها على أنها أكثر خطورة”.

قال المسؤولون التنفيذيون في مجال الطاقة إنهم متحمسون لأن المزيد من القروض الفيدرالية وضمانات القروض يمكن أن تعزز خططهم.

قال ويليام دبليو فوندربورك جونيور ، المفوض السابق في وزارة المياه والطاقة في لوس أنجلوس والذي يدير الآن شركة للمياه والطاقة: “المشاريع التي يمكن إنجازها ستسير بشكل أسرع”. “هذا تحول في الصفائح التكتونية للصناعة – بطريقة جيدة.”

شاهد أيضاً

3 طرق لتنمية نجاح المرأة في مجال التكنولوجيا

3 طرق لتنمية نجاح المرأة في مجال التكنولوجيا

هل لم تتمكن من حضور Transform 2022؟ تحقق من جميع جلسات القمة في مكتبتنا عند …

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.