قد يفقد ملايين الأطفال تغطية برنامج Medicaid عندما تنتهي حالة “الطوارئ” الوبائية: الطلقات

قد يفقد ملايين الأطفال تغطية برنامج Medicaid عندما تنتهي حالة "الطوارئ" الوبائية: الطلقات

تم قياس Khloe Tinker ، 5 سنوات ، قبل موعد في عيادة Doniphan Family في دونيفان بولاية ميسوري. العيادة هي المصدر الوحيد لرعاية طب الأطفال المتخصصة في مقاطعة أوزارك الريفية.

سيباستيان مارتينيز فالديفيا / KBIA


إخفاء التسمية التوضيحية

تبديل التسمية التوضيحية

سيباستيان مارتينيز فالديفيا / KBIA


تم قياس Khloe Tinker ، 5 سنوات ، قبل موعد في عيادة Doniphan Family في دونيفان بولاية ميسوري. العيادة هي المصدر الوحيد لرعاية طب الأطفال المتخصصة في مقاطعة أوزارك الريفية.

سيباستيان مارتينيز فالديفيا / KBIA

كاثرين فريند ممرضة مسجلة في طب الأطفال مقرها في دونيفان بولاية ميسوري – وهي بلدة صغيرة يبلغ عدد سكانها حوالي 1800 نسمة بالقرب من حدود أركنساس. مثل أخصائي طب الأطفال الوحيد في مقاطعة ريبلي ، تظل مشغولة للغاية. تعمل لساعات طويلة في المنظمة غير الربحية مرتفعات ميسوري عيادة وزيارة المدارس القريبة لإجراء الفحوصات الصحية.

يقول فريند: “أرى عددًا كبيرًا من الأطفال كل يوم”. “إنها تستغرق ساعات طويلة وأيامًا طويلة ، لكننا نحاول رعاية الناس”.

شعار KHN

تقع عيادة Friend في مبنى كان في السابق مستشفى المقاطعة ، ولكن المستشفى أغلق في عام 2018. تعالج عيادة شبكة الأمان كلاً من المرضى المؤمن عليهم وغير المؤمن عليهم ، وتشهد مجموعة واسعة من الأمراض ، من كسور العظام إلى التهابات الأذن إلى كوفيد -19.

تتم تغطية معظم المرضى الصغار في Friend ميديكيد، برنامج التأمين الصحي الحكومي لذوي الدخل المنخفض. أكثر من 2200 طفل من إجمالي عدد سكان مقاطعة ريبلي البالغ 10000 الحصول على نوع من التغطية الصحية العامة.

يعتمد ملايين الأطفال في جميع أنحاء الولايات المتحدة على برنامج Medicaid للتغطية الصحية. منذ بداية جائحة COVID ، أ إعلان الطوارئ الفيدرالي سمح لهم بالحصول على تغطية مستمرة – دون الحاجة إلى إعادة التسجيل ، أو القفز عبر الأطواق البيروقراطية.

في ولاية ميسوري ، زاد التسجيل في برنامج Medicaid بشكل عام أكثر من 400000 منذ بداية الوباء. هذه واحدة من أكبر الزيادات في نصيب الفرد في البلاد ، مدفوعة إلى حد كبير باستفتاء الاقتراع لعام 2020 لتوسيع برنامج Medicaid ليشمل المزيد من سكان ميسوري.

قسمت الولايات والحكومة الفيدرالية تكلفة ميديكيد. على الرغم من تطبيق العديد من القواعد الفيدرالية ، فإن الولايات تدير البرنامج وتتمتع بالمرونة في تحديد المؤهل للتغطية على أساس الدخل.

قبل الوباء ، كان على متلقي برنامج Medicaid في جميع أنحاء البلاد بانتظام أن يثبتوا لولاياتهم أنهم ما زالوا مؤهلين للبرنامج – مما يعني أنه كان عليهم توثيق أن دخلهم لا يزال منخفضًا بدرجة كافية ، ولم يكن لديهم إمكانية الوصول إلى خيارات تغطية أخرى ميسورة التكلفة مثل التأمين على أساس العمل. تسمى عملية إعادة التأهيل هذه بإعادة التحديد ، ويمكن أن تتضمن الكثير من الأعمال الورقية والوقت.

ولكن بعد أن بدأ جائحة كوفيد ، الحكومة الفيدرالية أعلن حالة طوارئ صحية عامة وطنية (PHE). الذي – التي ساعد تسريع تطوير لقاحات وعلاجات جديدة ، وجعل لقطات Covid مجانية ، وخففت القواعد حول الرعاية الصحية عن بعد وغيرها من جوانب الرعاية الصحية.

في برنامج Medicaid ، تم تعليق إعادة التحديد بموجب PHE. بمجرد الانضمام إلى برنامج Medicaid ، سيستمر الأشخاص في التأهل دون الاضطرار إلى فعل أي شيء.

كانت الفكرة هي الحفاظ على تأمين الأشخاص عند احتمال إصابتهم بالمرض أثناء الوباء ، وتوفير الراحة من الاضطرابات الاجتماعية والاقتصادية التي من شأنها أن تجعل إعادة التحديد عبئًا لا داعي له – لكل من المرضى ووكالات الدولة.

لكن في ولاية ميسوري ، يشعر الأطباء والمدافعون بالقلق بشأن انتهاء حالة الطوارئ الصحية العامة ، وتأثيرها على الأطفال على وجه الخصوص. ذلك لأن الولاية لديها سجل حافل عندما يتعلق الأمر بإدارة قوائم Medicaid الخاصة بها ، والتأكد من أن ميسوريين المؤهلين يحصلون – ويحتفظون – على هذا التأمين.

وتستند مخاوف ميسوري على مشاكل الماضي

الدكتورة مايا مودي، رئيس فرع ميسوري للأكاديمية الأمريكية لطب الأطفال ، يشير إلى حادثة من الماضي ، عندما تمت إزالة الدولة حوالي 100،000 طفل من Medicaid مرة أخرى في عام 2019.

يقول مودي: “أعني ، كنا نبتعد عن الأطفال يمينًا ويسارًا ، وقد حطم ذلك قلوبنا”.

في تلك الحالة ، أوقفت ميزوري مؤقتًا عمليات إعادة التحديد لطرح نظام كمبيوتر جديد لإدارة برنامج Medicaid. عندما استؤنفت إعادة التحديد ، تم إسقاط العديد من الأطفال الذين ما زالوا مؤهلين عن غير قصد من البرنامج.

يقول مودي: “هؤلاء هم الأطفال الذين احتجنا إلى رؤيتهم وهم مرضانا الروتيني”.

اعترف مسؤولو الولاية لاحقًا بطبيعة الخطأ: إذا فقد الآباء في الأسرة أهليتهم للحصول على تغطية Medicaid ، فإن أطفالهم يفقدونها تلقائيًا أيضًا ، على الرغم من أن الأطفال لديهم عتبة دخل مختلفة للتأهل. يقول مسؤولو الدولة إنهم أصلحوا هذا الخطأ.

الحكومة الاتحادية متجدد حالة الطوارئ الصحية العامة المتعلقة بـ Covid في 13 أكتوبر ، لمدة 90 يومًا أخرى. هذا يعني أن صلاحية PHE قد تنتهي في 11 يناير 2023 – ما لم يكن هناك تجديد آخر. عندما ينتهي ، سيتعين على جميع الولايات استئناف الفحوصات المنتظمة حول المؤهلين للحصول على برنامج Medicaid أم لا.

يقول إنه سيكون رفعًا كبيرًا ومفاجئًا سارة كولينز، خبير اقتصادي وكبير الباحثين في صندوق الكومنولث.

يقول كولينز: “ستواجه الدول في نهاية حالة الطوارئ الصحية العامة مهمة ضخمة تتمثل في إعادة تحديد الأهلية للأشخاص الذين بقوا في برنامج Medicaid خلال فترة السنتين هذه”.

هناك مشكلة محتملة أخرى وهي أن العديد من الأشخاص استقالوا أثناء الوباء ، لذلك من غير الواضح ما إذا كانت الدول لديها القوة العاملة التي تحتاجها لهذه المهمة.

كل هذه العوامل تترك الدكتورة مودي ، طبيبة الأطفال في ولاية ميسوري ، قلقة من أن حالتها ليست جاهزة.

“هذه عائلات نعرفها جيدًا ، ولذا … إحدى النعم الحقيقية لحالة الطوارئ الصحية العامة هي أننا لم نضطر إلى إبعاد أي شخص.”

تخشى وكالة مودي أن يتم إسقاط العديد من مرضى برنامج Medicaid – والأطفال على وجه الخصوص – خطأً من التغطية أو الوقوع في الفجوات البيروقراطية. لمنع ذلك ، تخبر مرضى برنامج Medicaid أنهم بحاجة إلى أن يكونوا استباقيين بشأن الحفاظ على تغطيتهم.

تقول Moody: “لقد بدأنا بالفعل في التحدث إلى الأشخاص حول التأكد من أنهم يجمعون مستنداتهم معًا وأنهم على استعداد لتقديم طلب جديد” بمجرد انتهاء صلاحية إعلان الطوارئ.

كيف تستعد ولاية ميسوري – وكيف يمكن أن تساعد الرعاية الصحية

يبقى استعداد ميسوري للتعامل مع العمل القادم سؤالا. بعد توسيع برنامج Medicaid في عام 2021 ، كافحت ميزوري لمعالجة جميع الطلبات الجديدة ، وبحلول فبراير 2022 وصلت فترة الانتظار إلى 119 يومًا في المتوسط ​​- وهو ما يتجاوز بكثير المتطلبات الفيدرالية البالغة 45 يومًا أو أقل. يقول مسؤولو الولاية الآن إنهم قللوا عدد طلبات ميديكيد المتراكمة ، لكنهم لم يكشفوا عن متوسط ​​وقت الانتظار الحالي ، باستثناء القول إنه الآن ضمن الحد الفيدرالي البالغ 45 يومًا.

ومع ذلك ، يشعر المدافعون عن طب الأطفال بالقلق من أن فترات المعالجة الطويلة قد تعني فترات انتظار طويلة للأطفال للحصول على الرعاية ، أو ثغرات في تغطيتهم. يمكن للحكومة الفيدرالية أن تقرر في نوفمبر تجديد PHE لمدة 90 يومًا أخرى بعد 13 يناير 2023. ولكن حتى لو فعلت ، يتفق الجميع تقريبًا على أنها ستنتهي في وقت ما.

تناقش الحكومة الفيدرالية بالفعل المشكلة مع الولايات ، وتوصي بأن تقترب من إعادة التحديد تدريجياً ، وتقسيم عبء قضايا برنامج Medicaid إلى أجزاء أصغر.

قال متحدث باسم إدارة الخدمات الاجتماعية في ميسوري في رسالة بريد إلكتروني إن الوكالة تعمل الآن للتحقق من عناوين جميع مستلمي برنامج Medicaid ، لذلك عندما يحين الوقت ، سيتلقون الأوراق المطلوبة.

كل تلك الأوراق تتعلق بصديق ، ممرضة الأطفال في دونيفان. إنها قلقة بشكل خاص بشأن مرضاها الذين تمت تغطيتهم لأول مرة خلال الوباء ولديهم أبداً يجب أن تمر بعملية إعادة التحديد.

“الآن بعد أن أصبح الأمر سهلاً … سيعتقدون أنهم سيواصلون الحصول على تغطية” ، كما يقول Friend.

إنها تعرف أنها جزء من الحل ، ويجب عليها تثقيف مرضاها حول قواعد التغطية ، وكذلك التحدث معهم حول مشكلاتهم الصحية.

تأتي هذه القصة من شراكة NPR الإخبارية مع KBIA و KHN (كايزر هيلث نيوز).

شاهد أيضاً

عندما تتوقع ثقافتك أن تتقدم في العمر في مكانك في المنزل

عندما تتوقع ثقافتك أن تتقدم في العمر في مكانك في المنزل

في سن الستين ، تم تشخيص والدة جيسيكا كيم بسرطان البنكرياس. خلال السنوات الأولى من …

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *